关住虫子的马兜铃花

关住虫子的马兜铃花

马兜铃花能够关住虫子,这在植物界是非 常罕见的。那么它的花为何这么怪呢?下面我们 就来具体地分析一下。

马兜铃花是一种多年生的缠绕草本,在我国黄 河以南至广西的大部分地区,都有它的踪迹。叶 片基部呈心形。果实球形,系在一条细细的果柄 下,像一个系在马脖子下的择妈。果实成熟时与 果柄一起裂成6瓣,底部依然相连,像码头上机 械装卸用的网兜,马兜铃的名称即由此而来。马 兜钤的花是非常奇特的,就像军乐队里一只大喇 ®入,喇<入口向前,弯曲的喇叭管内壁长满了肉质 的毛茸,下部膨大成球状。

小虫的“拘留所”

在自然界中,以瓶状器官捕虫的植物,除了 猪笼草、瓶子草等食虫植物外,还有一些不吃虫 的植物,马兜铃就是其中较常见的一类。

在我国南北各地,几乎都能见到马兜铃科马 兜铃属的成员。它们都是不能直立的藤本植物, 常生长在山坡上、草丛中和较潮湿的林下。古人 见这类植物结的果或圆或长,一串串的有些像挂 在马脖子上的铃铛,便起了这个有趣的名字。对 于生物学家来说,这类植物开出的花虽不华美但 形状奇特,更具魅力。

马兜铃的花只有一个口大、中间细、底部又 较粗圆的长黄或绿色花瓣,并不起眼。但在它开 放时,放出的一股特殊的气味却很浓烈,很快就 引来了喜欢这种气味的小昆虫。当小虫爬到马兜 铃花像喇叭口似的敞开的口部内侧时,由于壁上 像打了蜡似的很滑,小虫一不小心就会掉入管 内。在较细长的管道内壁上,生了许多向下倾斜 的硬毛,几乎封住了管道。但从上滑下的小虫是 顺着毛的方向的,就如同顺向推开了虚掩着的房门,一直滑落到瓶状花被膨大的下部。这 里的内壁上没有毛,“房间”显得较宽敞,可以关住小虫子。

奇特的马兜铃

夏秋季节我们可以在野外找到正在开花的马兜铃,常常可以见到在它的喇叭口上有体 长仅2~3毫米的蝇类在飞舞或爬行,不一会儿它们就往喇叭管里钻进去了。尽管喇叭管 的内壁四周密密麻麻地长了许多毛,它们却依然义无反顾地使劲往里钻,因为它们已闻到 了里面透出的浓浓“香气”。当它们爬进下面膨大的部分时,空间突然开阔了,它们在里 面寻找食物的同时也把身上沾着从另一朵花上带来的花粉涂在花心部位突起的淡黄色的柱头上(实际上完成了给马兜铃传粉的作 用),当它吃饱了,想出去的时候才发现 刚才进来的口部被肉质的刺毛堵住了。毛 的方向是向下的,顺着毛的方向进来是可 以的,但现在要逆向地爬出去,是根本不 可能的,小蝇被关在这个“笼子”里受禁 闭了。这时候它还在不停地到处转悠。

柱头接受了小蝇带来的花粉以后,很 快就萎缩了,因为花粉已经萌发出花粉管 向子房内管的胚珠伸去,柱头已失去再度 接受花粉的作用。紧接着贴在柱头下方的

花药成熟并开裂了,当小绳碰到这些花药时,绳体上就沾上了不少花粉。说来也奇怪,当 花药开裂花粉搽到小蝇身上以后,喇叭管内的肉质毛就全部萎缩了,正好给小蝇开了一条 出去的通道,于是小蝇便背负着这朵花的花粉,顺利地爬出喇叭管,结束了禁闭一天的生 活,回到大自然中。
传递花粉方式

马兜铃花的形状如同一个漏斗,花缘部有一 “开口”;花中部为管状,管内长满了向 内的毛;花基部膨大呈球状,内为一空腔。花基的空腔内底部有一突起物,突起物的上部 为接受花粉的柱头,突起物的四周长有6个雄蕊。花通常在清晨5时左右开放,开放时发 出腐臭气味,花基部的空腔内味道最浓。这臭味吸引了常在腐败物上寻食的昆虫。

当昆虫被臭味吸引而来,钻到味道最浓的花基部的空腔内时,由于如细管状的花中部 内长满了向内的毛,昆虫进入容易出去难,进入的昆虫将被逼留在花中过一天,空腔内长 有蜜汁让昆虫饱餐。次日,清晨3时半左右,花药开裂,散出花粉,而昆虫为了逃脱,在

花内乱钻期间身上粘了许多花粉。 而这时花中部的毛开始变软,萎缩, 长度只有之前的1/4,且贴在花中部 内壁上。此时昆虫得以逃脱。马兜铃 雌蕊先熟,清晨开花到半夜乃柱头 受粉时间。半夜后柱头逐渐萎缩,失 去受粉能力;而雄蕊则在这时期成 熟,以此避免自花传粉。马兜铃花主 要吸引对象是体型小的蝇类。蜂与 蝶不喜臭味,且体型较大,无法钻人 细狭的花中部。

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